¿Qué es Comunicación y Salud?

Viernes, 17 Octubre 2014 19:32 Escrito por 

ccion y salud

Recientemente un trabajo de Rafael Obregón, uno de los estudiosos más reconocidos en el tema de la comunicación y salud, ponía de manifiesto que a pesar de su juventud, la comunicación y salud se ha consolidado como un subcampo legítimo de estudio en el que convergen variadas disciplinas como la comunicación, la salud pública, la medicina, la antropología, la sociología, la psicología, el desarrollo social, entre otras.

Y aunque su desarrollo se tiende a asociar específicamente con determinadas áreas y disciplinas como la medicina o la salud pública, lo que mejor define la comunicación en salud es su carácter interdisciplinario, pues “la comunicación en salud no puede entenderse si no se entienden procesos de carácter social, cultural, económico y político” (Obregón, 2010: 14), en donde tienen responsabilidad una gran variedad de áreas del conocimiento.

Es por eso que las definiciones parcializadas de la comunicación y salud, cuando se dan desde un área específica, sólo muestran una parte de su real dimensión, pues todas ellas están interconectadas y precisamente lo que hace que la comunicación y salud esté al servicio de la salud y de su promoción, es el enfoque integral que se debe tener de ésta.

Así, definiciones de la comunicación y salud como la relación médico paciente (para quienes prestan servicios de salud); la promoción y adopción de comportamientos saludables o el desarrollo de habilidades (para quienes trabajan en acciones de prevención y promoción); o el cubrimiento de los medios sobre temas de salud o la diseminación de información científica al público en general (para quienes trabajan en el ámbito periodístico), sólo producen confusión, pues realmente todas forman parte de la comunicación y salud, pero ninguna separadamente puede responder por sí misma por los fines integrales que abarca este concepto.

Una cosa es que la comunicación y salud tenga un gran espectro en cuanto a funciones se refiere, o que posibilite la aplicación de variados enfoques en diversos campos de acción (como se verá más adelante), y otra cosa es intentar definirla a través de uno de estos enfoques, o de estas funciones, pues se estaría reduciendo a la mínima expresión un campo que precisamente se caracteriza por su integralidad y por su amplitud.

Según Kreps, la comunicación y salud se ha consolidado en las dos últimas décadas como “un subcampo de estudios de la comunicación interdisciplinario y aplicado que examina el poderoso rol que la comunicación humana y mediada juegan en la prestación de servicios de salud y la promoción de la salud individual y pública” (Kreps, 2010: 581).

Entre las definiciones más actuales, se encuentra la del Instituto Nacional del Cáncer, la cual cuenta con una visión amplia e integral de este campo: “es el uso y el estudio de las estrategias de comunicación para informar e influir sobre decisiones individuales y colectivas que mejoran la salud” (National Cancer Institute and Centers for Disease Control and Prevention, 2004).

Estas definiciones apuntan al carácter integral y holístico que implica la comunicación y salud, y se alejan de los conceptos fragmentados de este subcampo de la comunicación. Esto permite conectar los distintos ámbitos de acción de la comunicación y salud y las distintas tareas y objetivos a los que se enfrenta.

Por su parte, Silva (2001) en un trabajo sobre las definiciones de comunicación y salud destaca la presentada en el primer número del Journal of Health Communication:

La comunicación en salud es un campo de especialización de los estudios comunicacionales que incluye los procesos de agenda setting para los asuntos de salud, el involucramiento de los medios masivos con la salud; la comunicación científica entre profesionales de la biomedicina; la comunicación doctor/paciente; y, particularmente, el diseño y la evaluación de campañas de comunicación para la promoción de la salud y la prevención de la enfermedad (Citado en Silva, 2001: 120).

Entre tanto, el concepto sobre comunicación y salud dado por Don Nutbeam, profesor de Salud Pública en Australia, fue: “Proceso para desarrollar conocimiento, comprensión y habilidades que permiten a la gente llevar a cabo cambios sostenibles en las condiciones que afectan su salud. Estas condiciones incluyen factores sociales, medioambientales y económicos, lo mismo que las conductas de los individuos” (citado en Organización Panamericana de la Salud 2001: 15).

Bibliografía

- Obregón, R. (2010). Un panorama de la investigación, teoría y práctica de la comunicación en salud. Revista Folios. No. 23, Ene. – Jun., pp. 13-29.

- Kreps, G. (2010). “Health Communication Theories”. In: Littlejohn, S & Foss, K (Eds), Encyclopedia of Communication Theory (pp581-584). California: SAGE.

- National Cancer Institute and Centers for Disease Control and Prevention (2004). Making Health Communication Programs Work.EEUU: NCI.

- Silva, V. (2001). Comunicación y salud. Inmediaciones. Año 3, N° 3, pp. 120-136.

- Organización Panamericana de la Salud OPS (2001). Manual de comunicación social para programas de promoción de la salud de adolescentes. Disponible en:
http://www.paho.org/Spanish/HPP/HPF/ADOL/comSocial.pdf (Recuperado el 25 de febrero de 2015).

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